Pays de la Meije

Un environnement naturel grandiose, un patrimoine religieux d'exception.


Sur la route reliant Grenoble à Briançon, à 10 km du col du Lautaret et 20 km du mythique col du Galibier, le Pays de la Meije est un lieu « à part » qui saisit, émeut et retient le voyageur de passage. Les deux communes du canton, La Grave et Villar d'Arène, regroupent une dizaine de villages et hameaux de tradition agricole qui ont su conserver une architecture traditionnelle pleine de charme. Situées face aux glaciers et au majestueux pic de La Meije (3982 m), aux portes du Parc National des Écrins, elles bénéficient d'un environnement naturel parfaitement préservé, d'une richesse et d'une beauté à couper le souffle.

La Grave

Situé à 1 500 m d'altitude sur un promontoire rocheux qui domine la vallée, le village de La Grave classé parmi les Plus Beaux Villages de France. Le bourg aurait été entouré d'une enceinte fortifiée qui a aujourd'hui entièrement disparu. Il en a gardé un tissu urbain serré comme l'attestent les nombreuses ruelles dites "trabuc" reliant les demeures entre elles.
La Grave possède un ensemble paroissial classé monument historique depuis 1959, composé de l'église Notre Dame de l'Assomption et de la chapelle des Pénitents blancs.
L’église classée Monument Historique fut édifiée à partir du XIème siècle, et se rattache à l’art roman dit « lombard ». Elle forme avec la chapelle des Pénitents, la cure et le cimetière un bel ensemble avec pour toile de fond les glaciers de la Meije.

Les hameaux de La Grave

Quatre hameaux dits des « Traverses » surplombent le village à 1800m d’altitude: les Hières, Ventelon, les Terrasses et le Chazelet. Ils recèlent de nombreuses curiosités patrimoniales : maisons traditionnelles avec leurs galarias, églises, fours banals ou encore greniers en bois sont autant de motifs de promenades.
Les Fréaux, hameau de la commune de La Grave est le premier village que vous découvrirez en arrivant de Grenoble, célèbre pour sa cascade de la Pucelle située en face des habitations.

Villar d'Arène

Du nom romain des « Arènes Hautes » (en opposition aux « Basses Arènes »), le dernier village avant le col du Lautaret s’est renommé Villar d’Arène, gardien farouche de ses traditions séculaires. En ayant racheté un certain nombre de libertés au Dauphiné, les habitants se sont eux-mêmes nommés les « affranchis », un nom mué en « Faranchins » avec le temps. Tourtes, ravioles, pompes et autres crozets font partie intégrante des spécialités culinaires, mais c’est surtout le fameux « pain boulli » qui a fait la réputation du village : une fois par an en novembre, on prépare, selon une recette identique, ce pain pétri avec de la farine de seigle et de l’eau bouillante. Villar d’Arène et ses deux hameaux (les Cours et le Pied du Col) ont su aussi préserver leur patrimoine de caractère : le parcours « Au fil des fontaines » et le moulin-écomusée font partie des visites à ne pas manquer.

Pour plus d'informations contactez

l'Office de Tourisme de La Grave - La Meije - Villar d'Arène